กองทัพของยูเครนได้เผยแพร่วิดีโอหลายรายการที่แสดงให้เห็นว่าเฮลิคอปเตอร์ของรัสเซียถูกยิงโดยขีปนาวุธจากพื้นสู่อากาศ
หนึ่งจากสัปดาห์ที่แล้ว แสดงให้เห็นเฮลิคอปเตอร์รัสเซียบินต่ำ เหนือแนวต้นไม้ หวังว่าจะหลีกเลี่ยงสิ่งที่กำลังจะเกิดขึ้นต่อไป การติดตามเส้นทางคือเส้นทางการสูบบุหรี่ของขีปนาวุธจากพื้นสู่อากาศ ในเวลาไม่กี่วินาที มิสไซล์ก็พบเป้าหมายแล้ว เมื่อเฮลิคอปเตอร์ของรัสเซียตกกระแทกพื้นก่อนจะระเบิดเป็นลูกไฟ

เครื่องบินรัสเซียถูกกองกำลังยูเครนยิง เช่นเดียวกับวิดีโอด้านบนวิดีโอนี้แสดงให้เห็นเครื่องบินเจ็ตที่พุ่งชนใกล้กับคาร์คิฟและนักวิเคราะห์ทางทหารเชื่อว่ามีหลักฐานว่าอาวุธที่ตะวันตกจัดหาให้เมื่อเร็วๆ นี้ถูกใช้ไปแล้ว

Justin Bronk นักวิจัยด้านพลังงานทางอากาศที่ Royal United Services Institute กล่าวว่ามีการยืนยันด้วยภาพว่ามีเครื่องบินรัสเซียอย่างน้อย 20 ลำที่ถูกยิงในยูเครนตก ทั้งเฮลิคอปเตอร์และเครื่องบินไอพ่น ซึ่งน้อยกว่าที่กระทรวงกลาโหมของยูเครนอ้างอย่างเห็นได้ชัด ซึ่งระบุว่าได้ทำลายเครื่องบินรัสเซีย 48 ลำและเฮลิคอปเตอร์ 80 ลำ ทว่าแม้แต่ตัวเลขที่ต่ำกว่าก็แสดงให้เห็นว่ารัสเซียพยายามดิ้นรนเพื่อให้ได้มาซึ่งอำนาจสูงสุดบนท้องฟ้า

ยูเครนก็ประสบความสูญเสียเช่นกัน แต่เบน วอลเลซ รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของสหราชอาณาจักรบอกกับบีบีซีว่าจนถึงตอนนี้ รัสเซียยังไม่ประสบความสำเร็จในการทำลายระบบป้องกันภัยทางอากาศและกองทัพอากาศของประเทศ

ก่อนสงครามจะเริ่มต้น เครื่องบินทหารของยูเครนมีจำนวนมากกว่าอย่างน้อย 3 ต่อ 1 โดยเครื่องบินที่รัสเซียสะสมไว้ที่ชายแดน

นายวอลเลซกล่าวว่า ความสามารถของยูเครนในการรักษาระบบป้องกันภัยทางอากาศบางส่วนไว้ได้ทำให้เครื่องบินรัสเซียต้องบินในเวลากลางคืนเพื่อหลีกเลี่ยงการตรวจจับ

กราฟิกเปรียบเทียบ Nlaw และ Stingers
ขีปนาวุธป้องกันภัยทางอากาศแบบเปิดไหล่ หรือที่เรียกว่า Manpads (ระบบป้องกันภัยทางอากาศแบบพกพา) เป็นเพียงหนึ่งในอาวุธที่ชาติตะวันตกได้จัดหาให้กับยูเครน ซึ่งรวมถึงขีปนาวุธพื้นสู่อากาศ Stinger ที่ผลิตในสหรัฐฯ อันโด่งดัง ซึ่งเป็นความหายนะของเครื่องบินโซเวียตในระหว่างการยึดครองอัฟกานิสถานในช่วงทศวรรษ 1980

ตัวเลขที่แน่นอนนั้นหาได้ยาก เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นายวอลเลซบอกกับ BBC ทางตะวันตกว่าขณะนี้ได้ส่งมอบอาวุธต่อต้านรถถัง “พัน” และ “สติงเกอร์ส” มากกว่า “พันชิ้น” CNN อ้างคำพูดของเจ้าหน้าที่กลาโหมสหรัฐฯ ระบุว่ามีอาวุธต่อต้านรถถัง 17,000 ชิ้นและ Stingers 2,000 ชิ้นที่ส่งโดยสหรัฐฯ และพันธมิตรนาโต

อังกฤษและอเมริกาได้จัดหาอาวุธให้ยูเครนก่อนการรุกรานจะเริ่มขึ้นในวันที่ 24 กุมภาพันธ์ โดยสหราชอาณาจักรได้ส่งมอบขีปนาวุธต่อต้านรถถังเบา (Nlaws) จำนวน 2,000 ลูก นายวอลเลซให้ความเห็นเกี่ยวกับรายงานที่ถูกใช้ทำลายเสาหุ้มเกราะของรัสเซียว่า “เรามีหลักฐานพอสมควรที่จะยืนยันเรื่องนี้”

ปืนไรเฟิลและกระสุน
อย่างไรก็ตาม ประเทศส่วนใหญ่เริ่มส่งอาวุธเพื่อตอบโต้การรุกรานของรัสเซียเท่านั้น โดยรวมแล้ว 14 ประเทศได้จัดหาอาวุธ พวกเขารวมถึงสวีเดนและฟินแลนด์ ซึ่งทั้งสองประเทศมีประวัติศาสตร์ความเป็นกลางมายาวนานและไม่ได้เป็นสมาชิกของนาโต แต่ทั้งสองได้ส่งอาวุธต่อต้านรถถังจำนวนนับพันไปยังยูเครน

เยอรมนีได้จัดหาอาวุธต่อต้านรถถัง 1,000 ชิ้นและขีปนาวุธ Stinger 500 ลูก รัฐบอลติกยังได้ส่งมอบอาวุธหลายพันชนิด รวมถึงขีปนาวุธ Stingers และ Javelin ซึ่งเป็นหนึ่งในอาวุธต่อต้านรถถังที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในโลกด้วยระยะ 2.5 กม. (1.5 ไมล์) ยูเครนกล่าวว่าได้ทำลายรถถังรัสเซีย T-72 หลายคันเรียบร้อยแล้ว

การส่งมอบอาวุธครั้งล่าสุดยังรวมถึงปืนไรเฟิลจู่โจมและปืนกลหลายหมื่นตัว ทุ่นระเบิดต่อต้านรถถังและกระสุนหลายร้อยตัน ตลอดจนชุดเกราะและหมวกกันน็อค และเวชภัณฑ์

ป้อมปืนรถถังระเบิดใกล้เมืองคาร์คิฟ – ทางตะวันตกได้จัดหาอาวุธต่อต้านรถถังให้กับยูเครน
อาวุธผ่านเข้ามาได้อย่างไร?

สหราชอาณาจักรกล่าวว่ากำลังช่วย “อำนวยความสะดวก” ในการส่งมอบอาวุธเหล่านี้ อย่างไรก็ตาม เจ้าหน้าที่ของชาติตะวันตกไม่ได้ให้รายละเอียดว่าเสบียงผ่านเข้ามาได้อย่างไร

แต่ก็ไม่เป็นความลับที่แม้ว่าปฏิบัติการทางทหารของรัสเซียจะมุ่งความสนใจไปที่ยูเครนตะวันออก แต่การหลั่งไหลของผู้คนและเสบียงจากทางตะวันตกของประเทศยังคงดำเนินต่อไปผ่านรัฐเพื่อนบ้านของยุโรป BBC ได้พูดคุยกับกระทรวงกลาโหมของเอสโตเนีย สวีเดน และเดนมาร์ก ซึ่งทุกคนยืนยันว่ามีการติดตามเสบียงอาวุธของตนและไปถึงยูเครนได้สำเร็จในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา

ดังนั้น การฝากขายอาวุธเหล่านี้สร้างความแตกต่างได้มากน้อยเพียงใด?

อาวุธที่จัดหาโดยตะวันตกสามารถสร้างความแตกต่างได้ แต่ถ้ายูเครนยังคงมีกองกำลังติดอาวุธที่สามารถใช้งานได้

Mr Bronk กล่าวว่าความสามารถของยูเครนในการรักษาระบบป้องกันภัยทางอากาศที่เก่ากว่าบางระบบในยุคโซเวียต ซึ่งมีพิสัยไกลกว่า ได้บังคับให้เครื่องบินของรัสเซียต้องบินต่ำลง แต่นั่นทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อขีปนาวุธพื้นสู่อากาศพิสัยใกล้ที่จัดหาโดยตะวันตก

หากไม่มีระบบป้องกันภัยทางอากาศพิสัยไกลเหล่านั้น เครื่องบินของรัสเซียสามารถบินได้สูงขึ้นเพื่อหลีกเลี่ยงอันตรายจากการป้องกันภัยทางอากาศระยะสั้น

ในขณะเดียวกัน อเมริกาและพันธมิตรยุโรปกำลังมองหาที่จะเพิ่มเสบียงอาวุธให้กับยูเครน อาจมีโอกาสจำกัดก่อนที่รัสเซียจะพยายามกำหนดเป้าหมายสายการจัดหาอาวุธ

Antony Blinken รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐฯ กล่าวว่าเขาได้พูดคุยกับโปแลนด์เกี่ยวกับการจัดหาเครื่องบินขับไล่ Mig ที่ผลิตในรัสเซียให้กับกองทัพอากาศยูเครน แต่ถึงแม้จะเกิดขึ้น ยูเครนก็ยังต้องการนักบินฝึกหัดเพื่อบิน

การจัดหาอาวุธตะวันตกช่วยได้ แต่คุณยังต้องการกองทัพที่รู้วิธีใช้งาน